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Lindy Elkins-Tanton: "Creo que existe vida fuera de la Tierra"

publicado a la‎(s)‎ 17 ene. 2020 5:37 por Plataforma Sites Dgac

El espacio exterior, ese gran desconocido, comenzó a revelar lentamente algunos de sus secretos a mediados del siglo XX, cuando la Humanidad dio sus primeros pasos en la exploración del Cosmos.
Lindy Elkins-Tanton, la geóloga y geofísica de la Universidad Estatal de Arizona que está al frente de la misión Psyche del JPL de la NASA, tras su conferencia en el Congreso Futuro 2020.

Concepto de un artista de la sonda espacial Psyche orbitando alrededor del asteroide metálico 16 Psyche, localizado entre Marte y Júpiter.

La doctora Lindy Elkins-Tanton durante su conferencia en el Congreso Futuro 2020 en el Teatro Oriente de Santiago.
En un principio, el esfuerzo fue liderado por agencias gubernamentales, como la NASA estadounidense, la rusa Roscosmos y la ESA europea, pero posteriormente se sumaron actores privados, como la empresa SpaceX de Elon Musk.

Actualmente, grupos de investigadores de universidades y otras entidades realizan propuestas para la exploración espacial y compiten para ser seleccionadas por las grandes agencias que envían misiones al espacio. 

Una de ellas está liderada por Lindy Elkins-Tanton, una geóloga y geofísica de la Universidad Estatal de Arizona que vino a Chile para el Congreso Futuro 2020 y que dio una entrevista al CEFAA.

“La exploración está en nuestros genes”

La doctora Elkins-Tanton es una científica planetaria formada en el Massachusetts Institute of Technology (MIT) e investigadora principal de la misión Psyche del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA, que tiene como objetivo la exploración del asteroide metálico 16 Psyche, que orbita entre Marte y Júpiter.

En su conferencia en el Congreso Futuro 2020 el 14 de enero en Santiago, la científica comparó las expediciones a la Antártica entre fines del siglo XIX y comienzos del siglo XX con la misión espacial Psyche, en la que la Humanidad explorará por primera vez un cuerpo celeste completamente metálico.

“La exploración está en nuestros genes, en nuestros huesos. Los humanos están yendo al espacio. Y nos da la oportunidad de imaginarnos una mejor versión de nosotros mismos y mejorar la historia de la exploración”, comentó la doctora Elkins-Tanton al CEFAA tras su conferencia.

“Todos necesitamos una narrativa que esté llena de asombro y esperanza, particularmente en estos tiempos difíciles. La exploración espacial puede ser la inspiración y el cimiento para que logremos avances aquí en la Tierra”, agregó.

Al ser consultada sobre la posibilidad de existencia de vida fuera de la Tierra, su respuesta fue enfática: “Creo que existe vida en otros lugares. Sigo con la esperanza de que esté a nivel subterráneo en Marte o en los océanos de Europa, uno de los satélites de Júpiter. ¡Espero que la encontremos!”, afirmó.

Mundo metálico

Los científicos infieren la existencia de núcleos metálicos en los planetas rocosos, como la Tierra, pero en nuestro planeta ese núcleo es inalcanzable debido al magma, las altas temperaturas y la corteza terrestre.

Sin embargo, el asteroide Psyche —del tamaño aproximado de la Región Metropolitana en Chile— ofrece una posibilidad única para conocer algunas de las condiciones que facilitaron la formación de los planetas.

Los científicos creen que Psyche es el núcleo de hierro expuesto de un protoplaneta, el remanente de una colisión violenta con otro objeto que lo despojó de su corteza exterior. Observaciones instrumentales al asteroide indican que tienen una composición de hierro-níquel.

“Poder ayudar a planificar y crear la misión que pondrá a prueba algunas de las hipótesis científicas que hemos creado yo y mis colaboradores es la oportunidad de la vida”, explicó la doctora Elkins-Tanton, que es la segunda mujer en liderar una misión de la NASA a un gran cuerpo celeste en el Sistema Solar.

La sonda Psyche

El vehículo espacial que viajará a Psyche está diseñado como un módulo del tamaño aproximado de un automóvil pequeño con dos conjuntos de paneles solares a cada lado, por lo que será propulsado por energía solar y eléctrica y tendrá un largo total aproximado al de una cancha de tenis.

Como la sonda orbitará alrededor del asteroide y no aterrizará ni tomará muestras, estará equipado con varios instrumentos para un exhaustivo estudio de 16 Psyche y para enviar los datos de vuelta a la Tierra.

Entre otros dispositivos que lleva a bordo, incluye un espectómetro de rayos gamma, un espectrómetro de neutrones, una máquina para tomar imágenes multiespectrales, un magnetómetro y un sistema de telecomunicaciones radiales de banda x.

Comunicaciones láser

Además, pondrá a prueba una nueva tecnología de comunicaciones con láser, llamado Comunicación Óptica en el Espacio Profundo, que cifrará los datos en fotones para el traspaso de información entre la sonda en el espacio y la Tierra.

“La información que vayamos recolectando durante la misión la pondremos a disposición del público en forma gratuita apenas la recibamos. No vamos a editar las fotografías ni nada de eso”, aseguró la doctora Elkins-Tanton.

El lanzamiento está programado para fines de 2022 desde el Centro Espacial Kennedy, en Florida, Estados Unidos. El artefacto viajaría a su destino por tres años y medio, para llegar al asteroide en 2026 y permanecería orbitándolo durante 21 meses para realizar un completo mapeo y estudiar sus propiedades.

Globos de Google confundidos con OVNIs

publicado a la‎(s)‎ 6 ene. 2020 3:24 por Plataforma Sites Dgac

El jueves 2 de enero, a eso de las 17:00 horas, los ojos de miles de personas se alzaron al cielo en la Región Metropolitana para observar un extraño objeto que se desplazaba lentamente en un día soleado y despejado, pensando que podrían estar en presencia de un objeto volador no identificado (OVNI).
Un globo del proyecto Loon de Google, completamente inflado. Al sobrevolar ciudades a más de 15 kilómetros de altura, puede confundir a observadores que creen estar en presencia de un OVNI.

Un globo del proyecto Loon de Google muy cerca de la superficie luce así. El propósito de los dispositivos es llevar Internet a lugares aislados.

El programa de seguimiento de vuelos FlightRadar24 demuestra que el jueves 2 de enero por la tarde tres globos del proyecto Loon de Google sobrevolaron la Región Metropolitana a más de 15 kilómetros de altura.
Inmediatamente comenzaron a aparecer fotografías y videos de la observación que se compartieron a través de redes sociales, acompañadas de opiniones y comentarios.

Sin embargo, los usuarios más avezados recurrieron a herramientas informáticas para despejar el enigma y determinaron que alrededor de Santiago sobrevolaban no uno, sino tres globos del proyecto Loon de Google, con los que la gigante tecnológica pretende llevar Internet a lugares aislados.

Trayectoria

Los tres globos provinieron desde el oeste, desde el Océano Pacífico, con una trayectoria hacia el este y ligeramente al sur que después de pasar por la Región Metropolitana los llevó sobre la Cordillera y hacia territorio argentino.

El globo que voló más al sur, cerca de Melipilla, tiene la identificación HBAL795 y volaba a 51.500 pies de altura (15,7 kilómetros). Un poco más al norte pasó el globo con identificación HBAL744 a 51.700 pies de altura (15,75 kilómetros), mientras que por la zona norte de Santiago pasó el globo con identificación HBAL789, a 51.500 pies de altura (15,7 kilómetros).

Es decir, los globos se desplazaban a gran altura y por sobre el nivel de vuelo de los aviones comerciales y otras aeronaves.

Casos previos

Debido a la altitud de vuelo, los globos lucían simplemente como un punto o bola pequeña en el cielo, lo que no hacía fácil su identificación. Sin embargo, gracias a las herramientas tecnológicas disponibles actualmente se pudo identificar prácticamente en el acto de qué se trataba realmente.

En décadas anteriores, el paso de globos también provocó el avistamiento de “OVNIs”, aunque en esos casos la identificación resultó más difícil y tomó más tiempo.

“Ovni” de 1985

El sábado 17 de agosto de 1985, pasadas las 15:00 horas, decenas de miles de personas observaron lo que parecía ser una esfera plateada moviéndose lentamente por el cielo, en un día despejado. Aunque en los diarios se mencionó la posibilidad de que fuera un globo meteorológico, no se pudo determinar el origen o propiedad del supuesto globo, por lo que el avistamiento quedó oficialmente sin explicación y hasta hoy muchos lo catalogan como “OVNI”.

Sin embargo, una investigación realizada varios años después por el estudioso argentino Luis Eduardo Pacheco a partir de un avistamiento similar en ese país exactamente un mes después logró determinar que ambos casos fueron provocados por un globo MIR (Montgolfière Infrarouge) lanzado por el Centro de Estudios Espaciales de Francia (CNES) desde Sudáfrica, cerca de Pretoria.

En un caso más reciente, el viernes 16 de febrero de 2001 se observó en las inmediaciones de Calama y Antofagasta, en el norte del país, un objeto para el que en un principio no hubo explicación. Sin embargo, la investigación del CEFAA determinó que se trataba de un globo estratosférico MIR lanzado también por el CNES desde Baurú, Brasil.

Estados Unidos crea Fuerza Espacial

publicado a la‎(s)‎ 16 dic. 2019 8:29 por Plataforma Sites Dgac

El Congreso de Estados Unidos aprobó en los últimos días un plan para crear una “Fuerza Espacial” ideada por el Presidente Donald Trump, que se convertiría en la sexta rama de las Fuerzas Armadas de ese país y la primera totalmente nueva en más de 60 años.
Estos son algunos de los logos que está considerando Estados Unidos para su Fuerza Espacial.

La cápsula espacial Shenzou -11 despega con los "taikonautas" Jing Haipeng y Cheng Dong desde Jiuquan, China, el 17 de octubre de 2016.
En junio del 2018, el Presidente Trump ordenó al Pentágono la planificación de una fuerza para realizar misiones y operaciones en el dominio espacial, que está evolucionando rápidamente.

El 1 de marzo de 2019, el Departamento de Defensa envió al Congreso una propuesta para una Fuerza Espacial, contemplando un servicio que caería bajo la tutela de la Fuerza Aérea de la misma forma en que los Marines lo hacen bajo bajo la jurisdicción del Departamento de la Marina.

Actualmente existe un Comando Espacial de la Fuerza Aérea estadounidense, con cuartel en la base aérea Peterson, en Colorado Springs. El nuevo servicio estará localizado allí y usará a personal de esa unidad.

Operaciones en el cosmos

Las principales funciones de la nueva rama armada serán “proteger los intereses de Estados Unidos en el Espacio, defender de agresiones en, desde y hacia el espacio y realizar operaciones espaciales”, según el proyecto de ley.

El plan del Congreso impediría que la Fuerza Espacial realice nuevas contrataciones en un comienzo para limitar la duplicación de puestos y una organización demasiado grande y poco manejable, pese a contemplar un presupuesto de alrededor de 70.000 millones de dólares.

“La principal preocupación es maximizar la eficiencia, (y) minimizar la cantidad de dinero gastado. No necesitamos crear un montón de posiciones”, dijo el congresista republicano Adam Smith, un demócrata de Washington y presidente del Comité de Servicios Armados de la Cámara de Representantes, durante el Foro Nacional de Defensa Reagan.

El Presidente podría designar a un general para convertirse en “jefe de operaciones espaciales” que reportaría al secretario de la Fuerza Aérea y sería miembro del Estado Mayor Conjunto.

Ojos en China

La iniciativa estadounidense respondería, entre otros objetivos, a crecientes temores respecto a la capacidad de defensa del resto de las potencias en el espacio.

“Hemos permitido que China y Rusia se conviertan en nuestros pares, no en nuestros casi pares, y eso es inaceptable”, dijo el congresista Mike Rogers, un republicano de Alabama.

El general de la Fuerza Aérea David Goldfein ha confirmado públicamente que China tiene armas antisatelitales y que algunas de ellas pueden acercarse furtivamente a sus blancos y destruirlos.

Los chinos también tienen inhibidores de señales de alta potencia que podrían degradar o eliminar el sistema de posicionamiento geosatelital (GPS) estadounidense, o destruir el sistema de satélites comunicacionales que conecta a sus artefactos espaciales que recogen información. 

Conquista del espacio

La NASA al igual que China, Rusia, Japón e India se encuentran abocadas a cumplir con un ambicioso programa de exploración espacial que han diseñado pensando en el desarrollo y proyección de sus naciones en las cinco décadas que se avecinan.

El espacio interplanetario e intergaláctico es la proyección natural de la humanidad y la noticia difundida por el Gobierno de los Estados Unidos se inserta dentro de sus planes.

Por de pronto, el país del norte decidió regresar con astronautas a la Luna en los próximos cinco años, en el 2024 y con una mujer como tripulante.

China y Rusia

Por su parte, China anunció recientemente que enviará su primera misión de exploración a Marte el próximo año, en preparación para el viaje de "taikonautas" -como se denomina a los viajeros espaciales chinos- quizás antes de que finalice la siguiente década.

Aunque Estados Unidos trabaja intensamente en llegar a Marte, aún no ha declarado oficialmente cuándo lo hará, deslizando que posiblemente la primera misión humana al planeta rojo sea a comienzos del año 2037.

Rusia se ha especializado en adquirir experiencia en viajes prolongados al espacio. De hecho, su élite científica es la que más conocimiento del tema tiene, pues sus cosmonautas ostentan récords de permanencia orbitando el planeta.  

No hay que olvidar que los rusos ya sorprendieron al mundo con el lanzamiento del primer satélite –el Sputnik- el 4 de octubre de 1957 antes que Estados Unidos cumpliera su anunciada meta de enviar una sonda al espacio.

Es dentro de este escenario, que Estados Unidos ha anunciado la creación de su Fuerza Espacial, unidad que tiene su símil en Rusia desde el año 2001 y que fue reorganizada el 2011 como Fuerzas de Defensa Aeroespacial.

Descubren planeta gigantesco orbitando estrella enana blanca

publicado a la‎(s)‎ 9 dic. 2019 6:06 por Plataforma Sites Dgac

Científicos del Observatorio Europeo Austral (ESO) afirmaron que se encuentra en la Constelación de Cáncer, a 1.500 años luz de la Tierra, y que su tamaño es dos veces superior a su estrella.
Representación artística de la enana blanca WDJ0914+1914 con el planeta gigante cercano en estado de evaporación.

(Fuente: Observatorio Europeo Austral)
Utilizando el Very Large Telescope (VLT) en el desierto de Atacama, en Chile, un equipo dirigido por el investigador Boris Gänsicke, de la Universidad de Warwick, en Reino Unido, detectó un planeta gigante a corta distancia de una enana blanca caliente, que es el remanente de una estrella similar al Sol. Eso hace que el planeta esté perdiendo su atmósfera y se esté formando un disco de gas alrededor de la estrella.

Estrellas como el Sol queman hidrógeno en su núcleo durante la mayor parte de su existencia. Cuando se les acaba ese combustible, se hinchan y se convierten en estrellas rojas gigantes, cientos de veces más grandes y envuelven a planetas cercanos.

En el caso del Sistema Solar, esto incluirá a Mercurio, Venus e incluso a la Tierra, que será consumida por el Sol gigante rojo en unos 5.000 millones de años. Finalmente, las estrellas similares al Sol pierden sus capas externas y dejan sólo un núcleo moribundo, una enana blanca.

Esos restos estelares todavía pueden albergar planetas y se cree que hay muchos de estos sistemas estelares en la Vía Láctea. Sin embargo, hasta ahora, los científicos nunca habían encontrado evidencias de un planeta gigante superviviente alrededor de una enana blanca.

Disco de gas

El equipo estudió alrededor de 7.000 enanas blancas y descubrió que una era diferente a las demás, pues al analizar variaciones sutiles de la luz de la estrella, encontraron elementos químicos en cantidades que los científicos nunca habían observado en una enana blanca.

“Fue uno de esos descubrimientos fortuitos. Sabíamos que tenía que haber algo excepcional en este sistema, y especulamos que podría estar relacionado con algún tipo de remanente planetario”, comentó Gänsicke en un estudio publicado en la revista Nature.

Para obtener más datos sobre la estrella, llamada WDJ0914+1914 y ubicada a 1.500 años luz de distancia, en la constelación de Cáncer, el equipo utilizó un instrumento llamado “X-shooter”, instalado en el VLT. Las observaciones confirmaron la presencia de hidrógeno, oxígeno y azufre asociados a la enana blanca.

Evaporación planetaria

“Al estudiar los detalles finos de los espectros tomados por X-shooter de ESO, el equipo descubrió que estos elementos estaban en un disco de gas que giraba hacia la enana blanca y que no provenían de la propia estrella”, explica un artículo publicado en el sitio web de la ESO.

“Se necesitaron varias semanas de trabajo para llegar a la conclusión de que la única manera de hacer un disco de este tipo es la evaporación de un planeta gigante”, comentó Matthias Schreiber, investigador del Instituto de Física y Astronomía de la Universidad de Valparaíso, quien computó la evolución pasada y futura de este sistema.

Según Odette Toloza, de la Universidad de Warwick, es la primera vez que científicos han podido medir las cantidades de gases, como el oxígeno y el azufre, en el disco, lo cual entrega pistas sobre la composición de las atmósferas de los exoplanetas.

“El descubrimiento también abre una nueva ventana para saber más sobre el destino final de los sistemas planetarios”, agrega Gänsicke.

Fuente: Observatorio Europeo Austral (www.eso.org)

Fenómenos Aéreos Anómalos en Aeropuerto Diego Aracena

publicado a la‎(s)‎ 3 dic. 2019 10:17 por Plataforma Sites Dgac   [ actualizado el 6 dic. 2019 3:45 ]

El Director del CEFAA sostuvo reuniones con el Jefe de Aeropuerto Diego Aracena de Iquique, Marcial Vidal, y  su personal.
El Jefe del Aeropuerto Diego Aracena de Iquique, Marcial Vidal, junto a su plana mayor.

Personal AVSEC de Iquique con material del CEFAA.
El Jefe de Aeropuerto Diego Aracena, Marcial Vidal Arriagada, junto a los encargados de las Secciones, Oficinas y Servicios SSEI, ARO, ATC, AVSEC, Finanzas, Logística y Bienestar Social, entre otros, participaron en una charla ofrecida por el Director del organismo, Hugo Camus, en dependencias del Centro de Operaciones de Emergencias. 

Por espacio de casi una hora, quienes asistieron conocieron en detalle el proceso de investigación implementado por el Comité, como asimismo la misión y objetivo del organismo.

En esa línea se despejaron dudas respecto al objeto de investigación del CEFAA, precisando que el objetivo principal de su trabajo es apoyar la seguridad de las operaciones aéreas, informando de los casos aeronáuticos investigados a los Departamentos Seguridad Operacional y Aeródromos y Servicios Aeronáuticos y a la comunidad nacional.

En medio de esta actividad se exhibió un video recreado de un caso de avistamiento de un fenómeno aéreo anómalo observado en el norte del país por parte de aviones de prospección pesquera junto a las grabaciones del audio original de las comunicaciones entre los pilotos y los controladores de tránsito aéreo de los Aeropuertos Diego Aracena y Chacalluta.

Además, se dieron a conocer ciertas características y patrones de avistamientos que se han reportado entre Arica y la Antártica chilena, motivando un nutrido intercambio de experiencias y de ideas.

Esta actividad está inserta dentro del programa anual de charlas, conferencias, visitas guiadas y exposiciones itinerantes del CEFAA.

¿Dónde reportar?

Tras ese encuentro, se efectuaron reuniones de información con personal de la Oficina ARO, AVSEC y SSEI, haciendo entrega de material escrito, folletos y afiches, como también números telefónicos, correos electrónicos y formularios para reportar casos.

Por otra parte, en dependencias del Hangar de Carabineros se realizó una extensa entrevista con un oficial que observó un fenómeno durante el verano del año 2018 sobre los cielos del norte del país.

La reunión sirvió para complementar la investigación en curso contrastando con los datos reunidos hasta ahora y que servirán para ilustrar la experiencia reunida por este organismo durante los últimos 22 años.

El CEFAA recibe reportes en el mail cefaa@dgac.gob.cl en la web www.cefaa.gob.cl y en los teléfonos  22439 2670 y 22439 2935.

Hibernación para viajes humanos a Marte

publicado a la‎(s)‎ 20 nov. 2019 7:48 por Plataforma Sites Dgac


Aunque la hibernación humana para viajes espaciales había sido siempre materia de historias de ficción, la ESA está realizando estudios iniciales con miras a usar la animación suspendida para viajes a otros planetas.
La Agencia Espacial Europea (ESA, por su sigla en inglés) dijo el 18 de noviembre que recientemente sus científicos han estado investigando el proceso de poner a sus astronautas en hibernación para atravesar los confines del espacio.

Con ese propósito, la ESA creó al “Equipo Tópico” sobre hibernación y pidió a su “Instalación de Diseño Actual” (CDF, por su sigla en inglés) que inicie estudios para evaluar las ventajas de la hibernación humana para misiones futuras a un planeta cercano, como, por ejemplo, Marte.

El equipo de la CDF investigó por primera vez el posible impacto de la hibernación humana en el diseño de los sistemas para las misiones, tomando como referencia un estudio existente para una misión consistente en el viaje de ida y vuelta de seis humanos a Marte en un período total de cinco años.

“Trabajamos en el ajuste de la arquitectura de la nave espacial, su logística, protección contra la radiación, consumo de energía y diseño general de la misión”, dijo Robin Biesbroek, de la CDF.

El estudio reveló que la masa de la nave podría ser reducida en un tercio. La hibernación tendría lugar en pequeños módulos individuales que también podrían funcionar como cabina de mando cuando la tripulación estuviera despierta.

De la ficción a la realidad

Los investigadores asumen que se usaría una droga para inducir el “torpor”, que es el término para el estado de hibernación. Al igual que los animales, es de esperar que los astronautas adquieran grasa corporal adicional antes de la inducción del torpor. Sus módulos serían oscurecidos y su temperatura sería reducida en gran medida para enfriar a los ocupantes en el viaje proyectado de 180 días a Marte.

Como la tripulación estaría incapacitada por períodos extensos, la misión se diseñaría para que opere en forma autónoma, con el uso óptimo de inteligencia artificial y la “detección, aislamiento y reparación de errores” para mantener un nivel mínimo de funcionamiento de los sistemas hasta que la tripulación fuera reanimada.

Ahorros significativos

“Durante un tiempo, la hibernación se ha propuesto como una herramienta clave que podría cambiar los viajes espaciales humanos”, comentó Jennifer Ngo-Anh, líder del equipo SciSpacE de la ESA.

“Si pudiéramos reducir el metabolismo básico de los astronautas en un 75 por ciento, similar a lo que podemos observar en la naturaleza con grandes animales que hibernan, como ciertos tipos de osos, podríamos lograr ahorros significativos de masa y costos, lo que haría más factibles las misiones de exploración de larga duración”, agregó.

Desde hace décadas las agencias espaciales como la NASA y emprendimientos privados como SpaceX, de Elon Musk, están planeando enviar misiones tripuladas a Marte en el futuro. Sin embargo, lo más próximo son misiones no tripuladas y para 2020 hay dos contempladas por parte de la NASA y de la agencia espacial china.

(Fuentes: ESA, EarthSky.org)

Exitosa prueba de módulo chino para aterrizaje en Marte

publicado a la‎(s)‎ 18 nov. 2019 4:38 por Plataforma Sites Dgac


El módulo chino de aterrizaje en Marte durante una prueba en la provincia China de Hebei.

(Fuente: AP)
China realizó el jueves 13 de noviembre su primera prueba pública de un módulo de aterrizaje para Marte, en el marco de sus planes para una misión al planeta rojo en 2020.

El hecho se registró en Huailai, un sitio montañoso en la provincia de Hebei, a cerca de una hora y media al norte de Pekín.

El módulo de aterrizaje fue suspendido 70 metros sobre el suelo por 36 cables de acero. La prueba comenzó con un fuerte estruendo y el módulo se mantuvo en el aire y luego descendió hasta detenerse a pocos metros del suelo.

Un aterrizaje exitoso del vehículo espacial es uno de los principales desafíos de la misión que China quiere lanzar hacia Marte. Si lo logra, este país será el segundo del mundo en lograr esa hazaña. La Agencia Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) de Estados Unidos también prepara una misión a Marte para 2020.

Hito clave

Según funcionarios, la prueba tenía como objetivo ver la capacidad del módulo de sobrevolar y evitar obstáculos, además de monitorizar cómo operaba en un ambiente similar a Marte, donde la fuerza de gravedad es un tercio respecto a la de la Tierra.

“(Esta simulación) es un hito clave para el desarrollo de la sonda para Marte”, comentó Wu Yanhua, viceadministrador de la Administración Espacial Nacional China.

Las autoridades invitaron a diplomáticos y medios internacionales para presenciar la prueba. China ha buscado mayor inclusión en proyectos espaciales internacionales, pero Estados Unidos restringe con fuerza la forma en que la NASA puede trabajar con el programa espacial chino.

(Fuente: CNN.com)

Sonda japonesa regresa a la Tierra con muestras de asteroide

publicado a la‎(s)‎ 18 nov. 2019 4:28 por Plataforma Sites Dgac


El asteroide Ryugu, fotografiado por la sonda Hayabusa 2.

Equipo del control de misión de la 
Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA) para la sonda Hayabusa 2 que aterrizó en el asteroide Ryugu.
Controladores de misión de la Agencia Japonesa de Exploración Aeroespacial (JAXA) informaron que la sonda espacial Hayabusa 2 inició su regreso a la Tierra el 13 de noviembre a las 0105 GMT.

Se trata de la última etapa de la misión lanzada en diciembre de 2014 para explorar y obtener muestras del asteroide Ryugu y que incluyó el despliegue de varios robots más pequeños en el cuerpo rocoso.

Tras más de un año de actividades, científicos de la misión ahora esperarán durante un año el regreso de la sonda a la Tierra.

“Después del aplauso, el director del proyecto (Yuichi) Tsuda murmuró un adiós que sonó a la vez emotivo y un poco solitario”, escribieron funcionarios de la misión en la cuenta de Twitter de la sonda.

Estudio de muestras

Ahora la sonda está realizando algunos ajustes para iniciar oficialmente su largo viaje de regreso a la Tierra el 3 de diciembre, según JAXA. Ese viaje demorará alrededor de un año. Cuando Hayabusa 2 llegue cerca de la Tierra, lanzará una cápsula con muestras recogidas en el asteroide Ryugu, que debería caer en el desierto australiano, y luego volverá al espacio para realizar otras misiones.

Entre el material recogido por la sonda hay muestras de rocas de la superficie y del interior del asteroide, que deberían ayudar a los científicos a entender la historia del cuerpo rocoso y probablemente permita entender mejor el proceso de formación del Sistema Solar.

(Fuente: Space.com)

Descubren lo que podría ser el planeta más pequeño del Sistema Solar

publicado a la‎(s)‎ 29 oct. 2019 8:55 por Plataforma Sites Dgac   [ actualizado el 17 dic. 2019 6:52 ]

Utilizando el instrumento SPHERE, instalado en el VLT (Very Large Telescope) de ESO, un equipo de astrónomos ha revelado que el asteroide Higía podría clasificarse como planeta enano
El planeta enano Higía en comparación con otros cuerpos celestes pequeños del Sistema Solar.
El objeto es el cuarto más grande del cinturón de asteroides después de Ceres, Vesta y Pallas.

Por primera vez, los astrónomos han observado a Higía con una resolución lo suficientemente alta como para estudiar su superficie y determinar su forma y tamaño.

Descubrieron que Higía es esférica, pudiendo destronar a Ceres como poseedora del título de planeta enano más pequeño del Sistema Solar.

Como objeto del cinturón principal de asteroides, Higía satisface de inmediato tres de los cuatro requisitos para ser clasificado como un planeta enano: orbita alrededor del Sol, no es una luna y, a diferencia de un planeta, no ha despejado los alrededores de su órbita. El requisito final es que tenga la suficiente masa como para tener su propia gravedad, generando así una forma más o menos esférica. Esto es lo que las observaciones de VLT han revelado ahora sobre Higía.

"Gracias a la capacidad única del instrumento SPHERE, instalado en el VLT (uno de los sistemas más potentes del mundo para la obtención de imágenes), pudimos resolver la forma de Higía, que resulta ser casi esférica", afirma el investigador principal Pierre Vernazza, del Laboratorio de Astrofísica de Marsella, en Francia. 

Diámetro

El equipo también utilizó las observaciones de SPHERE para restringir el tamaño de Higía, estimando su diámetro en poco más de 430 km. Plutón, el más famoso de los planetas enanos, tiene un diámetro cercano a 2400 km, mientras que Ceres tiene unos 950 km de tamaño.

Sorprendentemente, tal y como indica el estudio publicado en la revista Nature Astronomy, las observaciones también revelaron que Higía carece del gran cráter de impacto que los científicos esperaban ver en su superficie.

Higía es el miembro principal de una de las familias de asteroides más grandes, con cerca de 7.000 miembros que surgieron del mismo cuerpo principal. "Este resultado fue una verdadera sorpresa, ya que esperábamos la presencia de una gran cuenca de impacto, como ocurre con Vesta", confirma Vernazza. 

Simulaciones

Aunque los astrónomos han observado la superficie de Higía con una cobertura del 95%, sólo pudieron identificar dos posibles cráteres no concluyentes. "Ninguno de estos dos cráteres podría haber sido causado por el impacto que originó la familia Higía de asteroides, cuyo volumen es comparable al de un objeto de 100 km de tamaño. Son demasiado pequeños", explica el coautor del estudio Miroslav Broo, del Instituto Astronómico de la Universidad Charles de Praga, República Checa.

El equipo decidió investigar más a fondo. Usando simulaciones numéricas, dedujeron que la forma esférica de Higía y la gran familia de asteroides son, probablemente, el resultado de una gran colisión frontal con un gran proyectil de un diámetro de entre 75 y 150 km.

Sus simulaciones muestran que este violento impacto, que se cree ocurrió hace unos 2.000 millones de años, destrozó por completo el cuerpo principal. Una vez que las piezas sobrantes volvieron a unirse, le dieron a Higía su forma redonda y miles de asteroides compañeros. "Tamaña colisión entre dos cuerpos grandes en el cinturón de asteroides es única en los últimos 3-4 mil millones de años", dice Pavel Ševeček, un estudiante de doctorado del Instituto Astronómico de la Universidad de Charles que también participó en el estudio.

Fuente: The ESO Department of Communication

"Avión Espacial" estuvo dos años orbitando el planeta

publicado a la‎(s)‎ 29 oct. 2019 8:35 por Plataforma Sites Dgac   [ actualizado el 17 dic. 2019 6:51 ]

La aeronave, bautizada como X-37B, tiene un diseño muy parecido a los ya dados de baja transbordadores espaciales norteamericanos
El avión espacial X-37B es transportado en Cabo Cañaveral, Florida, Estados Unidos.

El domingo 27 de octubre aterrizó en el Centro Espacial Kennedy, en Florida, el vehículo espacial no tripulado X-37B, con lo que puso fin a una misión récord de 780 días en órbita, informó la Fuerza Aérea de Estados Unidos.

“El X-37B sigue demostrando la importancia de un avión espacial reutilizable”, dijo la Secretaria de la Fuerza Aérea, Barbara Barrett, a través de un comunicado.

“Cada misión sucesiva hace avanzar las capacidades espaciales de nuestra nación”, agregó.

El avión espacial, construido por Boeing, se asemeja a una versión más pequeña de los viejos transbordadores espaciales de la NASA, por lo que se le ha apodado “transbordador bebé”, y tiene una trayectoria de reentrada similar, que usa una pista de aterrizaje.


Programa clasificado

El X-37B tiene una pequeña bodega de carga y obtiene la energía para operar a partir de un dispositivo solar desplegable.

El vehículo pesa casi cinco toneladas, mide 8,8 metros de largo, poco menos de 4,5 metros de una punta del ala a la otra y fue diseñado para permanecer 270 días en órbita.

“El regreso a salvo de esta nave, tras romper su propio récord de permanencia (en órbita), es el resultado de la asociación innovadora entre el Gobierno y la industria”, comentó el jefe de Personal de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, general David L.  Goldfein.

El programa para el que se utiliza el X-37B es clasificado, por lo que la Fuerza Aérea no revela mayor información sobre la naturaleza exacta de las actividades que realiza, aunque se sabe que fue diseñado como una plataforma para realizar experimentos y transportar equipos hacia y desde el espacio.


Cabo Cañaveral 

La nave despegó desde la estación de la Fuerza Aérea estadounidense en Cabo Cañaveral, Florida, en su quinta misión el 7 de septiembre de 2017 a bordo de un cohete SpaceX Falcon 9 y la Fuerza Aérea tiene contemplado lanzar al X-37B en su sexta misión espacial en 2020.

El vehículo realizó su vuelo inaugural en 2010, su desplazamiento orbital ha sido observado varias veces por astrónomos aficionados y un segundo modelo partió a su primera misión en 2011.

 

Fuentes: MSN News y Fuerza Aérea de Estados Unidos.

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